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Toyota 2000 GT : le 1er supercar japonais

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Lorsqu’elle fût présentée au 12e Salon de l’Automobile de Tokyo en Octobre 1965, la Toyota 2000 GT subit les commentaires vilipendés de la Presse Européenne ; plagiat, ersatz de la Jaguar Type E, voire de la Chevrolet Corvette de 1963. Quel chauvinisme, et affreuse méprise tant sur le plan de la motorisation, que celui du design.

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D’autant que si de plagiat il s’agit, il faudrait davantage se tourner vers l’Opel GT, sortie … 3 ans plus tard ! Bref taisons les mauvaises langues et penchons-nous davantage sur cette « Super Car », la première provenant du pays du soleil levant.

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La Toyota 2000 GT a été dessinée par le designer nippon (n’en déplaise aux détracteurs de l’époque) Satoru Nozaki. Pour la première fois, dans toute la production automobile japonaise, une voiture adoptait 4 freins à disques, mais également 4 suspensions indépendantes, un moteur à double arbre à came en tête et une direction à crémaillère.

Toyota-2000GT

Les roues en magnésium et les suspensions indépendantes sont reliées à un châssis à poutre centrale. Le moteur d’origine Yamaha est un bloc 6 cylindres en ligne de 1 998 cm3 développant 150 chevaux. Propulsion, la 2000 GT disposait au choix d’une boîte de vitesses manuelle à 5 rapports, ou d’une boîte automatique à 3 rapports.

Toyota-2000GT-Back

La voiture a battu le record du monde de vitesse en octobre 1968, en tenant une vitesse moyenne d’au moins 200 km/h pendant 3 jours de roulage non-stop ! Certains modèles de course étaient facilement gonflés à 250 chevaux, et le légendaire Carroll Shelby en commanda même 2 exemplaires pour les aligner au départ du Championnat GT américain, en 1968.

Toyota-2000GT-Back-End

La gloire internationale arrivera enfin en 1967 grâce au film « You only live twice » (On ne vit que 2 fois), avec Sean Connery dans le rôle de James Bond. Ce dernier sera sauvé dans le film par l’agent japonais AKI, au volant d’une version cabriolet blanche.

Deux exemplaires versions « cabrio » seront fabriqués spécialement pour le film, parce que Sean Connery avait du mal à se mouvoir dans l’habitacle réduit, qui posait également un problème pour disposer des caméras intérieures.

Toyota-2000GT-Engine

Mais la réputation visuelle n’a pas eu d’impact sur les ventes de la voiture, qui a été un véritable échec commercial. Seulement 350 exemplaires seront vendus entre 1967 et 1970, période de commercialisation de la Toyota 2000 GT.

Toyota-2000GT-Front

Deux raisons principales à cet échec. La première, c’est le manque d’image et le chauvinisme tant européen qu’américain ; en résumé, la voiture passait pour de la camelote comparée aux bolides américains ou italiens de l’époque. La seconde raison était son prix ; prohibitif en raison des frais d’importation.

Toyota-2000GT-Interior

La Toyota 2000 GT était vendue 6 800$ en 1969 aux Etats-Unis, alors qu’une Ford Mustang était vendue pour seulement 2 600$ ! En France, dans le même temps, la japonaise se négocie 59 000 Francs alors que le Jaguar Type E (la fabuleuse Type E devrait-on dire) s’échange contre 46 000 Francs.

Toyota-2000GT-Side-Profile

Le succès ne sera donc pas au rendez-vous, mais reste sa ligne fabuleuse, son intérieur tout en bois et son long capot fuselé. Il reste aujourd’hui 200 modèles dans le monde, dont beaucoup sont à remettre en état. Quand on sait qu’un exemplaire rénové vaut aujourd’hui 1 000 000 d’euros en salle des ventes, on se dit que décidément, le passé a de l’avenir.

 
2 Commentaires

2 Comments

  1. Adrien

    14/07/2014 at 0h44

    Merci pour cette découverte Philippe, elle a une certain classe cette 2000 GT. 🙂

     
    • Philippe Pillon

      14/07/2014 at 14h47

      Merci Adrien. C’est vrai qu’elle a de la classe, quand je pense que personne n’en voulait à sa sortie ! Il y en aura d’autres sur Monsieur Vintage.com car nous étoffons notre rubrique « Motors » réservée aux autos et motos anciennes, ou néo-rétros, il y en aura pour tout le monde !

       

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