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24H du Mans : 100 ans de légende !

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Fernand Bachmann 24h du Mans 1923 - Vintage

L’édition 2023 des 24 Heures du Mans marque le centenaire de cet évènement automobile international. Pensée en 1920 par l’Automobile Club de l’Ouest (ACO) pour développer les progrès techniques automobiles, la première édition de cette course d’endurance légendaire s’est tenue en 1923. Elle est aujourd’hui connue dans le monde entier.

Une édition exceptionnelle

Demain samedi 10 juin 2023 débutera à 16H00 la 91ème édition des 24 Heures du Mans. Et pourquoi pas 100 puisqu’il s’agit du centenaire de l’épreuve ? En 1936, la course n’a pas eu lieu en raison d’importantes grèves dans le secteur automobile et entre 1940 et 1948 inclus, l’épreuve n’a pas eu lieu en raison de la seconde guerre mondiale et de l’effort de reconstruction.

Au fil du temps, l’épreuve s’est imposée comme une course légendaire où les meilleurs pilotes ont tenu un volant. Le film “Le Mans” sorti en salles le 24 septembre 1971, avec Steve McQueen, a également contribué à la notoriété des “24H”.

Tout ce week-end et à l’occasion du centenaire, de nombreuses animations et expositions se dérouleront sur le circuit et dans la ville sarthoise, telles que la grande exposition du centenaire, la parade des pilotes en centre-ville, la présentation des légendes de la course, le survol du circuit par des Rafales de la Marine, ou la parade de la grande exposition du centenaire.

Fernand Bachmann 24h du Mans 1923 - Vintage

L’écurie française Chenard & Walcher lors de la 1ère édition des 24H du Mans en 1923. À gauche, la voiture N°9 pilotée par André Lagache et René Léonard qui a remporté les 24H cette année-là. Au centre, la voiture N°10 arrivée 2ème et à droite, la voiture N°11 arrivée 7ème. Crédit photo : Nicolas Bachmann©-Wikimedia.

Les 24 Heures du Mans : Une histoire légendaire de vitesse, endurance et passion

Les 24 Heures du Mans font partie des trois courses les plus prestigieuses au monde, avec le Grand Prix de Monaco et les 500 Miles d’Indianapolis. C’est une des courses automobiles les plus prestigieuses et les plus anciennes au monde, qui ont captivé l’imagination des fans de sport automobile depuis près d’un siècle. Cette épreuve d’endurance unique met à l’épreuve la résistance des pilotes et des machines, tout en offrant des moments de pure excitation et de drame. Dans cet article, nous allons explorer l’histoire fascinante des 24 Heures du Mans, depuis ses débuts modestes jusqu’à son statut actuel de véritable institution du sport automobile.

1. Les débuts modestes

Les 24 Heures du Mans ont été créées en 1923 par l’Automobile Club de l’Ouest (ACO) dans le but de promouvoir l’industrie automobile française et de tester la fiabilité des voitures de l’époque. La première édition de la course s’est déroulée sur un circuit routier de 17,3 kilomètres près de la ville du Mans, dans la région de la Sarthe, en France. Quelques dizaines de voitures ont participé à cette première édition, attirant un public modeste mais enthousiaste.

2. L’ère des constructeurs automobiles

Au fil des années, les 24 Heures du Mans ont gagné en popularité et en prestige. Les constructeurs automobiles ont commencé à s’intéresser à l’événement et à y participer activement pour démontrer leurs compétences en matière de conception et de performance automobile. Les années 1950 et 1960 ont été marquées par la rivalité entre les grands constructeurs tels que Ferrari, Jaguar, Aston Martin et Ford. Ces années ont également vu l’émergence de pilotes légendaires tels que Juan Manuel Fangio, Mike Hawthorn et Jackie Stewart, qui ont contribué à la renommée de la course.

3. L’ère des prototypes et de l’innovation technologique

Dans les années 1970, les règlements de la course ont évolué pour permettre aux prototypes de participer, donnant ainsi naissance à une nouvelle ère d’innovation technologique et de compétition féroce. Les voitures de sport et les prototypes ont repoussé les limites de la vitesse et de la performance, avec des marques emblématiques telles que Porsche, Audi et Peugeot se disputant la victoire. Les avancées en matière de sécurité et de durabilité ont également été mises en avant, rendant la course encore plus exigeante pour les pilotes et les équipes.

4. Les moments emblématiques

Les 24 Heures du Mans ont été témoins de nombreux moments emblématiques qui ont marqué l’histoire de la course. En 1966, Ford a remporté une victoire historique en mettant fin à la domination de Ferrari, ce qui a été immortalisé dans le film « Le Mans 66 ». En 1970, la bataille épique entre Porsche et Ferrari a donné lieu à un final dramatique avec une victoire à la dernière minute pour Porsche. En 1988, Jaguar a réalisé un retour triomphal en remportant la course après une absence de 31 ans. Ces moments et bien d’autres ont contribué à la légende des 24 Heures du Mans.

5. L’ère de la domination Audi

À partir des années 2000, Audi a dominé les 24 Heures du Mans avec une série de victoires impressionnantes. La technologie de pointe et l’ingénierie de précision d’Audi ont permis à la marque allemande de remporter 13 victoires au total entre 2000 et 2014. Cependant, la concurrence n’était pas en reste, et des constructeurs tels que Peugeot, Porsche et Toyota ont relevé le défi pour tenter de détrôner Audi.
Le record de victoires aux 24H du Mans est détenu par une autre marque allemande, Porsche, qui détient à ce jour 19 victoires, juste devant Audi. En troisième position, on trouve Ferrari avec 9 victoires. Mais la marque indétrônée depuis 2018 est Toyota, qui affiche 5 victoires consécutives. Pour la première fois ce week-end, les 24H du Mans compteront une voiture de Nascar, avec la Chevrolet Camaro ZL1. Au total, 62 voitures et 186 pilotes participeront aux 24H du Mans 2023.

Le départ de la course sera donné samedi 10 juin 2023 à 16H00.

6. L’avenir des 24 Heures du Mans

Les 24 Heures du Mans continuent d’évoluer pour rester pertinents dans le paysage en constante évolution du sport automobile. En 2012, une nouvelle catégorie de voitures, les voitures hybrides, a été introduite pour encourager l’innovation en matière de technologies économes en carburant. En outre, l’ACO a récemment annoncé une nouvelle catégorie appelée « Hypercar » pour attirer les constructeurs automobiles de haut niveau et garantir un avenir passionnant pour la course.

Plus qu’une course : une légende

Les 24 Heures du Mans sont bien plus qu’une simple course automobile. C’est une célébration de la passion, de l’endurance et de la recherche de l’excellence. Au fil des décennies, la course a évolué, défiant les limites de la technologie et de la performance. Elle a attiré des légendes du sport automobile et a créé des moments inoubliables pour les fans du monde entier. Alors que la course continue d’évoluer, une chose reste certaine : les 24 Heures du Mans continueront de fasciner les amateurs de sport automobile et de laisser leur empreinte dans l’histoire du sport.

 
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