Connect with us

Motors

Le Land Rover restauré de 1948 reprend la route

Publié

le

Le 4 février 2018 nous vous annoncions l’entrée en restauration du premier Land Rover de 1948, à l’occasion des 70 ans de la marque (retrouvez notre article en cliquant sur ce lien). Aujourd’hui et après restauration, ce modèle légendaire entièrement retapé par les passionnés de Land Rover Classic reprend la route, pour la première fois depuis les années 60.

land rover 1948 7 - Vintage

Restauration terminée pour le Land Rover de 1948

Présenté pour son lancement avec deux autres modèles de pré-production au salon de l’auto d’Amsterdam en 1948, le Land Rover originel a vu sa restauration terminée après 18 mois de travail par les équipes de Land Rover Classic.

Reconstruit par les experts de Land Rover Classic au sein du département dédié à la préservation des Land Rover de plus de 10 ans, il a bénéficié d’une restauration s’appuyant à la fois sur des techniques traditionnelles, les plans originaux et des technologies du XXIe siècle.

Retrouvé dans un jardin

Cet important véhicule de pré-production, sorti des radars pendant des décennies, a été retrouvé en 2016 dans un jardin proche de l’usine de Solihull dans laquelle il avait été construit. Il a bénéficié d’une restauration visant à lui redonner sa configuration comprenant la conduite à gauche, le prototype de système de freins dont il était équipé et son dispositif de contrôle des quatre roues motrices, tout en préservant un maximum d’éléments d’origine.

Cette philosophie a imposé à l’équipe de restauration un total désassemblage du véhicule, excepté le châssis, pour tester chaque organe et identifier ceux d’entre eux qui pouvaient être réutilisés à l’issue d’une restauration.

land rover 1948 1 - Vintage

Le parfum de ses 70 ans

« Il était important d’agir avec discernement dans ce processus de restauration. S’il était évident que certaines pièces devaient être remplacées, nous voulions conserver autant d’éléments que possible du véhicule original pour qu’il exhale le parfum de ses 70 ans, avec les caractéristiques uniques qui étaient les siennes. L’équipe a fait un travail fantastique et le résultat témoigne du niveau d’expertise et d’engagement sans limite dont sont capables les spécialistes du Département Classic. » C’est ce qu’a déclaré Calum McKechnie, le patron de Land Rover Classic.

Radiographie des pièces

Si le train avant ne nécessitait pas de réparations significatives, l’essieu arrière semblait quant à lui avoir subi les aléas du temps. Afin de mesurer le problème, ses pièces ont été radiographiées puis testées à l’aide de procédés de haut niveau. Résultat : son état lui permettait d’être réutilisé. Pendant cette batterie d’examens, les techniciens de Land Rover Classic ont retrouvé le marquage d’origine du numéro de série du train que l’on croyait effacé !

land rover 1948 6 - Vintage

Des pièces reproduites à l’identique

Les manettes de contrôle des 4 roues motrices sur le tableau de bord, que les passionnés appellent l’« Organ Stops » (les « tirettes », en raison de leur ressemblance avec les tirettes du registre d’un orgue), ont été réinstallées. Les trois leviers, qui permettent de passer en 2 ou 4 roues motrices, et de sélectionner gamme longue et gamme courte, sont réapparus. Ce dispositif n’a existé que sur quelques Land Rover de pré-production, rapidement remplacé par un dispositif plus simple sur les modèles de série. Les techniciens de Land Rover Classic ont reproduit à l’identique toutes les pièces, boutons et accessoires présents sur le véhicule lors de sa première présentation en 1948.

Système de freinage lockheed refait à la main

Les Land Rover de pré-production étaient équipés d’un système de freinage Lockheed,remplacé sur les modèles de série par un dispositif Girling. Sur ce véhicule, il avait disparu et il a fallu ressortir des archives les plans d’origine pour faire renaître cet élément important. Une opération impliquant de refabriquer l’intégralité des composants, du maître-cylindre aux conduits, qu’il a fallu réaliser à la main pour qu’ils soient implantés comme à l’origine.

land rover 1948 5 - Vintage

Peinture vieillie et retouches

Assez curieusement, la peinture n’a pas été refaite à neuf. L’objectif était de préserver la patine du véhicule et pour ce faire, de simples petites retouches ont été effectuées çà et là sur les panneaux pour atténuer les traces trop prononcées des agressions du temps. Ceux qu’il a fallu changer ont été refaits à l’identique dans des tôles d’aluminium de 2mm d’épaisseur, que l‘on ne retrouve que sur les modèles de pré-production, repeintes en vert clair puis vieillies pour s’accorder avec le reste de la carrosserie.

Photos anciennes et numérisation

L’équipe Land Rover Classic a mis beaucoup de temps pour s’assurer que le badge, qui avait disparu, allait être refait pour apparaître exactement à l’identique de ce qu’il était il y a 70 ans. Pour y parvenir, une photo d’un autre Land Rover présent sur le stand d’Amsterdam en 1948 a été numérisée, puis travaillée au sein du département Classic par un spécialiste de la conception assistée par ordinateur (CAD) pour en déduire la taille exacte des lettres et la position du badge sur l’aile avant, avant de faire réaliser la fonte.

Pour les éléments qui nécessitaient un remplacement ou qui avaient disparu au fil de la vie du véhicule, l’équipe de Land Rover Classic est allée extraire de ses archives les plans originaux et s’est appuyée sur un autre Land Rover survivant de cette même série de pré-production.

Les dessins techniques ont été notamment essentiels pour retrouver le cheminement et le mode d’ancrage du pot d’échappement, restaurer les moyeux de roues ainsi que la boîte de vitesse et la boîte de transfert.

land rover 1948 4 - Vintage

Trouvailles vintage

Trouvaille pleine de poésie au cours de la restauration : une pièce de 6 pence de 1943 à l’effigie du roi Georges V avait été volontairement placée entre un montant de carrosserie et sa tôle de protection galvanisée ! Autre moments forts, les recherches effectuées auprès de l’Office des Forêts pour identifier l’essence de bois utilisée pour les sections situées à l’arrière des sièges. Ces pièces, en frêne, ont été ensuite remplacées à l’identique.

Grâce à son moteur entièrement refait, y compris ses pistons haute compression de pré-série spéciaux, ce Land Rover roule tel qu’au jour de sa sortie d’ateliers en 1948, la patine en plus.

Retour à Coventry

C’est dans ce merveilleux état que le public l’a découvert le week-end dernier sur le stand Land Rover Classic lors du Goodwood Revival. Il rejoindra ensuite la collection de la Division Classic installée dans les ateliers de Coventry.

land rover 1948 3 - Vintage
land rover 1948 2 - Vintage

CHRONOLOGIE : LE LAND ROVER DU LANCEMENT DE 1948 À AUJOURD’HUI

1948 Construit en conduite à gauche et mentionné comme « Expérimental » sur les registres de production et le livre des ventes
1948 Doté par le Département Moteur de pièces améliorées, converti en conduite à droite
1955 Première immatriculation le 25 juin 1955 : SNX 910
1961 Vendu à un nouveau propriétaire à Handsworth
1965 En résidence à Sutton Coldfield
1967 En résidence à Stratford-Upon-Avon
1968 En résidence à Alvechurch, Worcestershire
1968 Utilisé au Pays de Galles comme moteur statique
1988 Moteur saisi – le Land Rover est vendu à un nouveau propriétaire à Birmingham (Royaume Uni).
2016 Repéré dans un jardin en attente d’une restauration qui n’avait jamais débuté
2018 Authenticité et histoire du véhicule confirmées par les experts de Land Rover Classic. La restauration commence.
2019 Fin de la restauration et de la remise en conduite à gauche

Crédit photo : Land Rover©
 
Je souhaite écrire un commentaire !

Leave a Reply

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Advertisement

Tendance