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La Lamborghini Countach fête ses 50 ans

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Lamborghini Countach LP500 Concept 1971 - Vintage
La Lamborghini Countach fête cette année ses 50 ans. Présentée pour la première fois au salon de l’automobile de Genève sous le nom de “LP500”, en mars 1971, la Countach n’était pas destinée, à l’origine, à être commercialisée. Le public en décidera autrement et la super car italienne verra le jour en 1974, sous l’appellation “LP400”. Un mythe était né.
Lamborghini LP500 concept de la future Countach

Lamborghini LP500 concept de 1971. Crédit photo : Lamborghini©

Le coup de crayon de Marcello Gandini

La Lamborghini Countach célèbre son demi-siècle. Née sous l’impulsion de Ferruccio Lamborghini, qui voulait une auto révolutionnaire pour remplacer la Miura, c’est le designer Marcello Gandini (ex-Bertone) qui a eu ce coup de crayon génial et futuriste, signature même de la Countach, avec ses portes en élytre.

Lamborghini Miura de 1968 orange

Lamborghini Miura de 1968. Elle sera remplacée par la Countach en 1974. Crédit photo : Lamborghini©

La Miura recevait un moteur placé en travers derrière l’habitacle. Pour la Countach, la décision fût prise de le déplacer en position “longitudinale posteriore” (LP) pour “en long et à l’arrière”. Il avait été déplacé de 90° et la boîte de vitesses à 5 rapports avait été placée devant le moteur, à hauteur du cockpit.

L’origine du non “Countach”

L’histoire du nom “Countach” veut que ce soit le seul mot qu’avait réussi à prononcer un employé de Lamborghini, lorsqu’il avait découvert le projet 112. “Countach” étant une expression du dialecte piémontais qui marque l’admiration des hommes au passage d’une belle femme.

Lamborghini Countach concept LP500 de 1971 couleur jaune

Lamborghini LP500 Concept de 1971. Crédit photo : Lamborghini©

Présentée en 1971

À sa présentation au salon de l’automobile de Genève en mars 1971, la Countach est alors un concept baptisé “LP500”. Il est équipé d’un moteur V12 de 5 litres, initialement conçu en 3,9 litres de cylindrée pour Lamborghini, par Giotto Bizzarrini. L’accueil de la presse et du public est excellent et ce qui n’était à l’origine qu’en exercice de style deviendra réalité en 1974.

Le premier modèle de série

La première Lamborghini Countach de série sort en 1974 sous le nom de LP400. Son moteur passe de 5 à 4 litres mais la voiture conserve sa musculature, avec six carburateurs double corps chargés de gaver les douze cylindres de la bête, qui développent une puissance de 375 chevaux. Avec une telle cavalerie, la Countach est capable d’atteindre les 310 km/h.

Lamborgini Countach LP400 de couleur verte modèle 1974

Lamborgini Countach LP400 de 1974. Crédit photo : Lamborghini©

Crédit photo LP400 ci-dessus : Lamborghini©
Les évolutions de la Countach

En 1978, la LP400 est remplacée par la LP400 S, beaucoup plus agressive. La voiture perd en élégance mais devient bestiale, avec de très larges pneus taille basse et des extensions d’aile anguleuses.

Lamborghini Countach LP400 S de 1978 couleur blanche

Lamborghini Countach LP400 S de 1978. Crédit photo : Mr Choppers©-Wikimedia

En 1982, La LP400 S évolue encore et devient LP500 S, avec une cylindrée qui passe à 4,8 litres. Une augmentation de puissance qui avait pour but de compenser la perte de dynamisme inhérente aux nouvelles normes anti-pollution de l’époque.

Lamborghini Countach LP500S jaune

Lamborghini Countach LP500S. Crédit photo : Alexander Migl©-Wikimedia

1985 : la Countach devient 5000 QV (Quattro Valvole) équipée d’un nouveau moteur. Toujours 12 cylindres mais la cylindrée passe à 5,2 litres avec culasses à 4 soupapes. La puissance augmente à 455 chevaux.

Lamborghini Countach 5000 QV de 1985 de couleur rouge

Lamborghini Countach 5000 QV de 1985. Crédit photo : Brian Snelson©-Wikimedia

Enfin, en 1988, une version ultime sort à l’occasion des 25 ans du département automobile de Lamborghini et pour marquer la fin de la carrière de la Countach, qui sera remplacée par la “Diablo”. Un modèle à la carrosserie revue par le styliste argentin Horatio Pagani, qui sera produit jusqu’en 1991.

Lamborghini Countach édition “25ème anniversaire”

Lamborghini Countach édition “25ème anniversaire”. Crédit photo : Lamborghini©

Au total, 2042 unités de la Lamborghini Countach ont été vendues entre 1974 et 1991.

À l’occasion des 50 ans de la Countach LP500 concept, Lamborghini a présenté un modèle hommage : la Countach LPI 800-4, une supercar limitée à seulement 112 exemplaires ainsi qu’un reconstitution de la LP500 de 1971. Ou quand le passé rejoint le futur.

«La reconstruction de la première Countach a nécessité 25 000 heures de travail et d’étude et a impliqué tous les départements de l’entreprise», a déclaré Federico Foschini, directeur du marketing Lamborghini. «Nous voulions recréer le concept LP 500 présenté au salon de l’automobile de Genève en 1971, celui-là même qui, après des années d’essais sur route, a été détruit lors des crash tests nécessaires pour obtenir l’homologation

« Peu de gens l’ont vu, mais tout le monde en est tombé amoureux à partir des photos. L’attention et le succès que nous avons obtenus lorsque nous avons présenté cette reconstitution ont été un signe clair et supplémentaire que cette voiture est désormais une légende.

La nouvelle Lamborghini Countach LPI 800-4 modèle 2022

La nouvelle Lamborghini Countach LPI 800-4 modèle 2022 (en bas) et la Countach LP400 de 1971. Crédit photo : Lamborghini©

 
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