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Porsche 911 GT3 : 20 ans de performance

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La 911 GT3 fête ses 20 ans, retour sur l’un des modèles les plus extrêmes de la gamme Porsche.

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La plus sportive des 911 souffle en ce moment ses 20 bougies. Dévoilée en mars 1999 à Genève, la première Porsche 911 GT3 marqua l’arrivée d’une nouvelle gamme à mi-chemin entre course automobile et véhicule de série. Elle fût en effet développée par un champion du monde de rallye – Walter Röhrl – ainsi qu’une équipe d’ingénieurs spécialisés en sport auto.

911 996 GT3

Résultat : une des 911 les plus épurées, encore de nos jours. Convoitée par les collectionneurs, la première version proposait tous les ingrédients d’une pure sportive : moteur atmosphérique ruptant à plus de 8.000 tr/mn, boîte manuelle et propulsion. Cette première génération nommée 996 GT3 fût également la première voiture de production à boucler le Nürburgring en moins de 8 minutes.
Au-delà des chronos solitaires, la 911 GT3 s’est révélée être une pure pistarde avec un beau palmarès en compétition : victoires aux 24 heures de Spa, Daytona et Nürburgring (sept fois depuis 2000 !). Un pedigree qui plaît aux passionnés Porsche puisque, d’après la marque, environ 80% des 911 GT3 dans la nature roulent fréquemment sur circuit.

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Cette première mouture de la GT3 est en fait le successeur de la mythique 911 Carrera RS 2.7 lancée en 1972. Ce n’est que 27 ans plus tard que la marque allemande proposera à nouveau une version extrême de la 911 en troquant le sigle RS pour celui de GT3 ; peut-être pour ne pas empiéter sur les plates-bandes d’Audi… Plus prosaïquement, GT3 faisait référence à la catégorie dans laquelle la Porsche courait.

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La première GT3, la 911 type 996, débuta donc la lignée avec un bloc 6-cylindres boxer de 3.6L fort de 360 chevaux. Le châssis était rabaissé de 30mm par rapport à la 996 standard, les freins se voyaient renforcés pour stopper la puissance accrue, tandis que de nombreux réglages de suspension, géométrie ou encore longueur de boîte étaient possibles pour moduler au mieux les performances du bolide sur circuit.
Mais le vrai élément distinctif de la GT3, c’était bien évidemment le massif aileron arrière, une marque de fabrique conservée jusque sur les modèles actuels. Moins de 2.000 exemplaires de la 996 GT3 furent produits. Elle était vendue l’équivalent d’un peu plus de 90.000 euros à l’époque.

911 996.2 GT3

Fort de ce succès, les nouvelles générations de GT3 se succédèrent rapidement. Porsche s’inspira ouvertement des avancées en course automobile pour continuer à parfaire la sportive homologuée pour route.
La 996 GT3 phase 2 arriva quatre ans plus tard en 2003, avec un tarif de base fixé à 105.910€. Elle disposait d’une puissance gonflée à 381ch, de suspensions raffermies, de jantes plus imposantes et proposait pour la première fois d’une option freins céramique. Cette dernière option surnommée PCCB eu d’ailleurs son lot de polémique puisque les disques céramique résistaient en fait plutôt mal aux courses sur circuit et Porsche refusait de régler le problème pour cause de conduite…sur circuit justement. Sa production fut plus large et elle fut la première GT3 à être vendue aux USA.

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On peut noter une déclinaison GT3 RS en 2004 avec une construction encore plus radicale : capot et aileron arrière en carbone, boîte à gant supprimée, prises d’air revues à l’avant…

911 997 GT3 

En 2006 c’est la 911 type 997 GT3 qui prend le relais. La puissance est portée à 415ch et la 911 dispose pour la première fois d’une suspension pilotée PASM. Elle avale le 0 à 100 en 4.3 secondes et culmine à 310km/h en vitesse de pointe. Le moteur est toujours le 3.6L atmosphérique, la zone rouge chatouille les 8.500 tours/minute dans une sonorité démentielle.
On trouve là encore une déclinaison RS armée de carbone, notamment au niveau des sièges baquets. Elle pèse 20kg de moins et gagne un dixième sur le 0 à 100.

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En 2009 la cylindrée passe de 3.6L à 3.8L pour la quatrième génération de 911 GT3, la cavalerie atteint alors 435ch et l’appui aérodynamique est plus que doublé grâce à un nouvel aileron retravaillé et un dessous de caisse intégral.

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911 991 GT3

Puis en 2013, pour les 50 ans de la Porsche 911, la cinquième génération nommée 911 991 GT3 est présentée à la presse à Genève, encore une fois. La puissance grimpe de 40ch pour atteindre 475 équidés. La boîte manuelle laisse place à la fameuse PDK, automatique 7-vitesses à double embrayage. Les performances sont affolantes avec un 0 à 100 en 3.5s et une vitesse max à 315km/h. En exclusivité on découvre l’introduction de roues arrière directrices. Elle boucle la Nordschleife du Ring en 7:25 minutes, soit plus de 30 secondes de moins que la première génération de 911 GT3.

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Finalement, la GT3 connaît sa dernière mouture en date en 2017 avec un bloc porté à 4.0L et une puissance de 500ch. La boîte manuelle fait son retour aux côtés de la PDK pour le plus grand bonheur des puristes. Les déclinaisons RS continuent en 2018 avec la 911 991 GT3 RS phase 2 : puissance de 520ch, 0 à 100 en 3.2s et prix de vente flirtant avec les 200.000 euros. Elle parcoure la boucle nord du Ring en moins de 7mn…

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Avec la nouvelle Porsche 911 type 992, on espère que l’avenir de la 911 GT3 nous réserve encore quelques surprises ! Les GT3 s’arrachent en tout cas à prix d’or avec des exemplaires qui se revendent plus chers que leurs prix d’origine et ce malgré plusieurs dizaines de milliers de kilomètres sur piste au compteur. Il faut dire que le bloc atmosphérique et l’option boîte manuelle plaisent davantage aux puristes que les 911 standards actuelles armées de turbo et en boîte auto uniquement.

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Crédits photo : Porsche©

 
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